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Qui sont les principaux exportateurs mondiaux de GNL ?

Pays exportateurs de GNL

Le Qatar compte à lui seul pour preque un tiers des exportations mondiales de GNL. (©Qatargas) 

Selon les dernières données disponibles(1), 17 pays exportent du gaz naturel liquéfié (GNL) dans le monde, dont 7 en Afrique et au Moyen-Orient. Pour rappel, le transport du gaz naturel sous cette forme liquéfiée, à une température d’environ -161°C, permet de réduire le volume du gaz d’un facteur avoisinant 600.

Huit pays exportent à eux seuls 83,5% du GNL dans le monde :

  • le Qatar : 31,8% des exportations mondiales de GNL en 2015 ;
  • l’Australie : 12% ;
  • la Malaisie : 10,2% ;
  • le Nigéria : 8,3% ;
  • l’Indonésie : 6,6% ;
  • Trinité-et-Tobago : 5,1% ;
  • l'Algérie : 5% ;
  • la Russie : 4,5%.

Tous disposent par définition d’une façade maritime : le transport du GNL par navire méthanier permet de s’affranchir partiellement des contraintes géographiques et géopolitiques. Parmi ces pays, seul le Qatar fait partie des 5 principaux producteurs de gaz naturel au monde (3e pays avec 5,1% de la production mondiale en 2014). Notons que l’île de Trinité-et-Tobago ne dispose pas de gazoducs la reliant aux pays voisins et peut uniquement exporter du gaz naturel sous forme liquéfiée à l’heure actuelle.

L’Australie a pour objectif de dominer le marché du GNL en triplant sa production d’ici à 2020. Une quinzaine d’unités de liquéfaction sont actuellement en cours de construction dans ce pays. Les États-Unis construisent également de nombreuses installations en vue d’exporter une partie de leur production de gaz de schiste sous forme liquéfiée (la première livraison de GNL américain vers l'Union européenne a eu lieu en avril 2016 au Portugal). Les autres principaux sites de liquéfaction en projet sont situés en Malaisie et en Russie.

Au total, près d’un tiers des flux mondiaux de gaz naturel sont désormais acheminés sous forme de GNL. Près de 70% de la demande de GNL provient d’Asie, les principaux pays importateurs étant le Japon et la Corée du Sud.

Le Qatar, l'Australie et la Malaisie comptent à eux trois pour 54% des exportations mondiales de GNL.

Le Qatar, l'Australie et la Malaisie comptent à eux trois pour 54% des exportations mondiales de GNL. (©Connaissance des Énergies)