Turquie et Grèce reprendront les discussions sur leur différend maritime le 25 janvier

  • AFP
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La Grèce et la Turquie, deux membres de l'Otan, vont reprendre le 25 janvier des discussions exploratoires en vue de régler leur dispute au sujet de l'exploration d'hydrocarbures en Méditerranée orientale, a annoncé lundi le ministère turc des Affaires étrangères.

"La 61e session de discussions exploratoires se tiendra à Istanbul le 25 janvier 2021", a annoncé le ministère dans un communiqué. Les pourparlers sont interrompus depuis 2016. Plus tôt dans la journée, le ministre turc des Affaires étrangères turc Mevlut Cavusoglu avait, lors d'une conférence de presse à Ankara, invité la Grèce à organiser "la première réunion en janvier". Son homologue grec avait indiqué ne pas avoir reçu d'invitation officielle d'Ankara, mais s'était dit prêt à entamer des pourparlers sur la délimitation du plateau continental et les zones économiques exclusives.

En décembre, les dirigeants de l'Union européenne, réunis en sommet à Bruxelles, ont décidé de sanctionner les actions "illégales et agressives" de la Turquie en Méditerranée contre la Grèce et Chypre. Le sommet de l'UE a adopté des sanctions individuelles censées viser des noms impliqués dans les activités d'exploration menées par la Turquie en Méditerranée orientale.

Ces travaux d'exploration gazière menés par la Turquie dans des zones maritimes disputées avec la Grèce et Chypre étaient depuis des mois au centre de tensions. La crise entre Athènes et Ankara s'est intensifiée avec le déploiement en août par la Turquie du navire de recherche sismique Oruç Reis dans les zones disputées.

Dans un apparent geste d'apaisement, Ankara a annoncé fin novembre le retour au port de l'Oruç Reis. Depuis plusieurs semaines, les responsables turcs multiplient les appels au dialogue avec les Européens pour régler les sujets de tension, notamment la dispute maritime gréco-turque.

M. Cavusoglu devrait évoquer le différend maritime avec la Grèce lors de son entretien mardi avec les ambassadeurs des pays de l'UE en poste à Ankara. Il doit également se rendre à Bruxelles le 21 janvier. Ce déplacement fera suite à un entretien téléphonique dimanche entre le président turc Recep Tayyip Erdogan et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

L'UE souhaite une relation constructive avec la Turquie sur la base d'une coopération et veut engager la désescalade des tensions avec Ankara, a assuré la Commission européenne. "La Turquie a voulu tourner une page dans ses relations avec l'UE, mais le président Erdogan a noté qu'en raison des caprices de certains Etats membres et des problèmes artificiels qu'ils créent, cela n'a pas été possible en 2020", a déclaré la présidence turque dans le compte-rendu de l'entretien avec Mme von der Leyen publié sur Twitter.

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