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Pourquoi le prix du gazole est-il inférieur à celui de l’essence ?

Taxes du gazole et du SP95

Décomposition moyenne du prix du litre du SP95 et de gazole en France en août 2017 (©Connaissance des Énergies).

Le gazole, aussi couramment appelé diesel, coûte moins cher que l’essence à la pompe car il est moins taxé. C’est plus précisément le montant variable de la TICPE (Taxe Intérieure sur la Consommation de Produits Energétiques) appliqué à l’essence et au gazole qui explique la différence de prix entre ces deux types de carburants.

En 2017, la TICPE est fixée à 0,6507 €/litre pour le SP95 et pour le SP98 (0,6307 €/litre pour le SP95-E10) contre 0,5307 €/litre pour le gazole routier (hors tranches régionales)(1). Elle est moins élevée pour le gazole en raison du soutien historique apporté à l’activité des constructeurs automobiles développant des motorisations Diesel. Certains professionnels consommant d’importants volumes de gazole (pêcheurs, agriculteurs, etc.) bénéficient d’exonérations partielles ou totales de la TICPE.

Le gazole et l’essence sont tous deux également soumis à la TVA, qui s’applique à un taux de 20%(2) au prix hors taxes de ces carburants et également au montant de la TICPE. Cela a pour effet de renforcer légèrement la différence de prix entre les deux carburants.

Hors taxes, le prix du gazole est assez proche de celui de l’essence. Les prix de ces carburants sont librement déterminés entre les opérateurs sur les marchés internationaux et fluctuent en effet en fonction de l’offre et de la demande et des éventuelles tensions sur les marchés (volume et saisonnalité de la demande, niveau des stocks, etc.).

Les volumes de gazole ont constitué 80,8% des volumes totaux de carburants consommés en France en 2016(3). La même année, près de la moitié de ces volumes de gazole a été importée(4), les raffineries françaises ne pouvant pas techniquement adapter leur système productif à cette forte demande.

Précisons que la fiscalité du gazole et des essences est progressivement rapprochée, Emmanuel Macron et Nicolas Hulot s'étant engagés à la faire converger avant la fin du quinquennat (2022). En 2017, l'écart de TICPE entre gazole et SP95-E10 est de 0,10 €/litre (et de 0,12 €/litre avec le SP95) contre 0,1785 €/litre en 2014.