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Quelle est la différence entre l’ASN et l’IRSN ?

ASN et IRSN

Le champ d'action de l'ASN et de l'IRSN s'étend à toutes les activités pouvant exposer des personnes à des rayonnements ionisants.Ici, l'inspection d'un convoi de déchets radioactifs. (©ASN/P. Beuf)

L’ASN (Autorité de sûreté nucléaire) et l’IRSN (Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire) sont deux organismes français spécialisés dans les domaines de la sûreté nucléaire et de la radioprotection. Ils y assurent respectivement les fonctions d’autorité de contrôle et d’expert technique.

L’ASN est une autorité administrative indépendante qui assure des missions au nom de l’État tandis que l’IRSN est un établissement public à caractère industriel et commercial (EPIC) sous la tutelle de plusieurs ministères. Les deux organismes partagent un rôle d’information et de conseil auprès du grand public et des pouvoirs publics. Ils effectuent conjointement des exercices de crise avec les exploitants nucléaires pour contrôler la sûreté des sites nucléaires et identifier les défaillances potentielles.

L’ASN délivre notamment au gouvernement des avis sur les autorisations d’exploitation des installations nucléaires de base (INB)(1). Elle se prononce en particulier sur le renouvellement des autorisations d’exploitation des réacteurs nucléaires en activité(2) suite à des inspections décennales (tous les 10 ans pour chaque installation). Cette Autorité est souvent présentée comme le « gendarme » de l’industrie nucléaire. Elle s’appuie sur les analyses et avis de l’IRSN auquel elle consacre un budget dédié.

L’IRSN effectue notamment des mesures de contrôle sur les sites nucléaires et des recherches, travaux et formations sur la radioprotection. Il effectue en particulier une veille permanente pour détecter d’éventuelles émissions radioactives excessives pouvant affecter la santé des travailleurs et de la population ou l’environnement(3).

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Sources / Notes

(1) Les INB comprennent schématiquement les réacteurs mais aussi d’autres installations nucléaires fixes où sont fabriqués ou entreposés des combustibles ou des déchets radioactifs.
(2) Ce sont les « visites décennales ».
(3) En cas d’accident, l’IRSN transmet ses informations à l'ASN qui est en charge de proposer au gouvernement des mesures pour protéger les populations et l'environnement vis-à-vis des rayonnements ionisants.

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Site de l'IRSN