Consommation kW

La consommation électrique brute de la France s'est élevée à 475,4 TWh en 2015. (©photo)

La confusion entre kW et kWh est fréquente dans le langage courant. L’unité de puissance (kW) est souvent utilisée à tort pour désigner une consommation ou une production (qu’on exprime en kWh). On ne consomme pas des kW mais des kWh. Par analogie, confondre puissance et énergie revient, dans un autre domaine, à mettre sur le même plan vitesse instantanée et distance parcourue.

Le kW est un multiple du watt (1 kW = 103 W), unité de puissance particulièrement utilisée dans les industries électriques. La puissance d’une machine mesure sa capacité à délivrer ou consommer une quantité d’énergie par unité de temps(1).

Le kWh, multiple du watt-heure (1 kWh = 103 Wh), est utilisé pour quantifier l’énergie délivrée : 1 kWh correspond à l’énergie consommée par un appareil d’une puissance de 1 kW pendant une durée d’une heure (1 kW × 1 h). Le kWh peut être converti en joules, sachant que 1kWh = 3,6×10J. Outre le kilowatt-heure, de plus grands multiples du watt-heure sont souvent utilisés lorsqu'il est question de production électrique : le mégawatt-heure (MWh = 106 Wh), le gigawatt-heure (GWh = 109 Wh) ou encore le térawatt-heure (TWh = 1012 Wh). Une autre erreur fréquente consiste à écrire kW/h au lieu de kWh. 

Voici quelques ordres de grandeur :

  • consommation annuelle d’un rasoir électrique d’une puissance de 10 W, utilisé 5 minutes par jour durant l’année : 0,01 kW x 30,4 h = 0,304 kWh ;
  • production annuelle d’une éolienne d’une puissance de 3 MW fonctionnant 2 000 heures durant l’année : 3 000 kW x 2 000 h  = 6 000 000 kWh, soit 6 GWh ;
  • production électrique nette de la France en 2015 : 546 000 000 000 kWh, soit 546,0 TWh (la puissance installée du parc électrique français atteint 129,3 GW à fin 2015).

Lorsque l’on évoque la « consommation électrique record » du 8 février 2012, c’est un abus de langage de dire que « les Français ont consommé 102 100 MW ». Il serait plus juste de dire que « les Français ont mobilisé une puissance de 102 100 MW » à un moment précis (19h) pour satisfaire leur demande.

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Sources / Notes
  1. Un watt correspond à la puissance d’une machine qui a la capacité de fournir un joule toutes les secondes.