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Cestas, la centrale d’un million de panneaux photovoltaïques

Centrale photovoltaïque de Cestas

La centrale solaire de Cestas a bénéficié de la chute des prix des panneaux photovoltaïques, divisés par trois en 5 ans. (©Krinner)

La plus puissante centrale photovoltaïque d’Europe est française. Elle est située près de Cestas en Gironde et a été inaugurée en décembre 2015, durant la COP21, par Neoen. D’une puissance de 300 MWc, cette centrale pourrait, selon le groupe français, satisfaire les besoins électriques annuels d’une ville de 300 000 habitants (soit davantage que la ville voisine de Bordeaux).

Un consortium composé d’Eiffage, de sa filiale Clemessy, de Schneider Electric et de Krinner a conçu et construit ce parc photovoltaïque hors normes. Clemessy en assurera avec Schneider Electric l’exploitation et la maintenance durant 20 ans. Selon le PDG de Neoen, ces acteurs ont constitué avec ce projet une « équipe de France du photovoltaïque » susceptible de s'exporter.

Les 983 500 modules photovoltaïques composant la centrale proviennent pour leur part de Chine (Yingli et Trina Solar) et du Canada (Canadian Solar). Les trois principaux fabricants mondiaux ont été choisis selon Neoen en raison de leur aptitude à répondre rapidement à la demande davantage que pour une question de coût. L’investissement total du parc s’élève à 360 millions d’euros (Neoen possède 40% des parts du projet et y a associé des fonds d'infrastructures).

Différents chiffres témoignent du gigantisme de la centrale photovoltaïque de Cestas : ses centaines de milliers de panneaux photovoltaïques reposent sur 16 542 tables métalliques, près de 3 700 km de câbles solaires relient les différents modules entre eux et 24 km de pistes intérieures ont été aménagées pour circuler au sein de ce site.

Précisons que la seconde centrale photovoltaïque la plus puissante de France est celle de Toul en Lorraine (EDF, 115 MWc). Au niveau européen, il s’agit de la centrale de Schipkau-Senftenberg en Allemagne (168 MWc). Les plus puissantes centrales photovoltaïques au monde sont quant à elles situées en Californie (Solar Star, Topaz Solar, Desert Sunlight).