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Solar Impulse 2 : le tour du monde aux 17 étapes en images

Solar Impulse 2

Solar Impulse 2 a mis 16 mois et demi pour boucler son tour du monde avec près de 558 heures de temps de vol cumulé. (©Solar Impulse)

L’avion solaire Solar Impulse 2 a atterri cette nuit à Abou Dabi d’où il avait décollé le 9 mars 2015 pour réaliser un tour du monde. Piloté à tour de rôle par les Suisses Bertrand Piccard et André Borschberg, l’avion a parcouru plus de 43 000 km sans autre carburant que l’énergie solaire. Bertrand Piccard, dont les réflexions autour de ce projet ont débuté dès 2003, a présenté ce tour du monde comme « un exploit dans l’histoire des énergies renouvelables ».

S’il n’est pas aujourd’hui question d’envisager des vols long-courriers « solaires », les pilotes suisses esquissent quelques pistes pour profiter de l’expérience de Solar Impulse 2 comme des drones solaires stratosphériques. Ils rêvent également de voir apparaître des avions électriques (pas forcément équipés de cellules photovoltaïques) destinés aux courtes distances à l’image de l'e-Fan développé par Airbus.

Pour rappel, Solar Impulse « 2 » (un prototype avait été réalisé quelques années plus tôt) est un avion de 72,3 m d’envergure intégrant plus de 17 000 cellules photovoltaïques. Retour en images sur quelques temps forts de ce tour du monde.

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