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Des chercheurs américains ont mis au point d'un matériau agissant comme un climatiseur

  • AFP
  • parue le

Un nouveau matériau créé par des chercheurs américains a la capacité de refroidir les objets même en étant exposé directement au soleil, agissant comme un climatiseur sans utiliser d'énergie ou d'eau.

Appliqué sous forme d'un film sur une surface, ce méta-matériau qui n'existe pas à l'état naturel, reflète efficacement l'énergie solaire vers l'espace tout en permettant simultanément à l'objet qu'il recouvre de se débarrasser de la chaleur emmagasinée sous forme de radiations infrarouges, expliquent les ingénieurs de l'Université du Colorado dont l'invention était expliquée jeudi dans la revue Science.

Ce matériau écologique de 50 micromètres d'épaisseur, à peine plus épais qu'une feuille d'aluminium, est facile à produire en grandes quantités et peu onéreux. Il pourrait ainsi être utilisé pour le refroidissement des centrales thermo-électriques qui actuellement nécessitent d'importants volumes d'eau et une grande quantité d'électricité pour maintenir des températures compatibles avec le fonctionnement de leurs équipements.

Ce polymère hybride de fibre de verre avec une fine couche d'argent peut également être utilisé pour la climatisation des immeubles résidentiels. "De 10 à 20 m2 de ce matériau sur le toit d'une maison suffisent à bien la rafraîchir en été", précise Gang Tan, professeur adjoint d'ingénierie architecturale à l'Université du Wyoming, co-auteur de cette découverte.

Ce matériau peut aussi améliorer l'efficacité et la durée de vie des panneaux photovoltaïques qui peuvent surchauffer en plein soleil, ce qui réduit leur capacité à convertir l'énergie du soleil en électricité. "Le fait d'appliquer ce matériau sur les panneaux solaires peut permettre de gagner de 1 à 2% d'énergie solaire, ce qui fait une différence d'efficacité à grande échelle", précise Xiaobo Yin, co-directeur de recherche à l'Université du Colorado qui a mené ces travaux.

Ces ingénieurs ont déposé une demande de brevet pour leur technologie et vont explorer les applications commerciales potentielles. Ils prévoient également la construction d'un prototype, une "ferme de refroidissement", de 200 m2 à Boulder, dans le Colorado, en 2017.


Commentaires

Aluminium, fibre de verre et argent. Pas sur que ce soit si bon marché qu'ils le disent...

Je trouve que ça ressemble tout de même pas mal a la technique des plaques pelletier.

Sceptique, je demande a voir plus précisément la technique. Leur prototype de climatiseur, et non de "ferme" car personne n'y élève ou ne fait pousser quoi que ce soit, sera probablement riche d'enseignements.
C'est a mon avis, justement le sens de cette dépêche AFP : attirer des investisseurs dans leur démonstrateur.

En clair, il recherchent des fonds...
Est-ce qu'il serait possible d'avoir un peu plus d'infos (source, etc.) ?
Je suis moi-même sceptique sur l'utilisation de ce nouveau matériaux car il permet peut-être d'agir comme la climatisation d'un local mais on ne peut pas parler d'air conditionné du fait que l'on a pas moyen d'agir sur le matériaux en lui-même et de définir une température.
Je crois que cela peut être valable pour des régions extrêmement chaudes mais pas pour le continent européen par exemple.

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