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« La Chine possède les plus grandes réserves mondiales de charbon »

Charbon en Chine

La Chine est le premier importateur de charbon dans le monde, avec 278 Mt transitant vers son territoire en 2012. (©photo)

La Chine est de très loin le premier producteur et le premier consommateur de charbon dans le monde. Ses réserves sont cependant plus faibles que celles des États-Unis et de la Russie.

Pour sa production, la Chine a extrait 3 549 millions de tonnes de charbon en 2012, soit 45,3% de la production mondiale(1). Elle est suivie par les États-Unis (935 Mt), l’Inde (595 Mt) l’Indonésie (443 Mt) et l’Australie (421 Mt).

La Chine consomme plus de charbon encore qu’elle n’en produit, avec plus de la moitié de la consommation mondiale en 2012. Rapporté à la population(2), le contraste avec les autres pays consommateurs reste significatif : un Chinois consomme approximativement 2 fois plus de charbon qu’un Russe et 8 fois plus qu’un Français. La consommation chinoise par habitant est néanmoins similaire à celle des États-Unis et près de 30% supérieure à celle de l’Allemagne.

Selon les dernières données, les réserves prouvées chinoises sont évaluées à 114,5 milliards de tonnes de charbon à fin 2012, soit 13,3% des réserves mondiales. Elles se classent derrière celles des États-Unis et de la Russie qui s’élèvent respectivement à 27,6% et 18,2% des réserves mondiales. Au rythme actuel de production domestique, la Chine dispose donc de près de 32 ans de réserves de charbon sur son territoire contre plus de 250 ans pour les États-Unis. Pour s’assurer un approvisionnement en charbon à plus long terme, la Chine cherche à investir dans des grands gisements à l’étranger, notamment en Mongolie et en Indonésie.

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Sources / Notes

(1) Données du « Key World Energy Statistics » 2013 de l’AIE
(2) 1,35 milliard d’habitants en Chine en 2012.

BP Statistical Review of World Energy, juin 2013