Énergies renouvelables : jusqu’où l’autonomie énergétique des territoires ?

Philippe Hamman

Professeur de sociologie, Université de Strasbourg

Les coopératives citoyennes gagnent du terrain aujourd’hui en Europe(1) en matière de production d’énergie renouvelable et décentralisée. Elles sont plutôt vantées face aux « mégaprojets » industriels comme les EPR ou les grandes fermes éoliennes offshore.

Revisibiliser l’énergie

Ce phénomène se caractérise par un double balancement(2). Le premier tient aux ancrages locaux des adhérents, habitant près des sites de production (éoliens, solaires, etc.), afin de « revisibiliser » le circuit de l’énergie (en dépassant ainsi le sens commun de la prise de courant dans le logement !(3)), en regard de mises en réseau nationales (telle Enercoop ou les Centrales villageoises(1) pour la France) voire internationales, à l’instar de la fédération européenne Rescoop.eu.

Le second distingue deux catégories de coopératives : celles qui sont uniquement productrices d’énergie – qu’elles revendent ensuite au réseau, c’est-à-dire aux énergéticiens « traditionnels » (EDF en France, EnBW, E.ON, RWE et Vattenfall en Allemagne, etc.), à travers un tarif de rachat, garanti ou non selon les pays et avec une éventuelle durée d’engagement – et celles qui sont elles-mêmes fournisseurs d’électricité.

Il a été montré, notamment en Belgique, que la taille des structures, la concentration territoriale et les motivations des adhérents diffèrent selon le cas : la fourniture d’électricité se comprend à des échelles élargies et correspond davantage à des motifs financiers qu’environnementaux(4).

Autonomie énergétique et renouvelables

Que signifie alors l’autonomie énergétique des territoires fréquemment associée à l’idée de développer les sources renouvelables ?

Au temps de la consomm’action et autres néologismes « verdis », les logiques de prosumers(5) (contraction de producteur et consommateur) se font entendre. Du point de vue des régulations, elles posent la double question de l’auto-consommation et de la revente de l’énergie produite (totale ou en surplus après auto-consommation), au réseau de distribution existant, d’autant que les cycles de consommation et les contraintes d’intermittence voire de saisonnalité des énergies renouvelables ne peuvent complètement coïncider.

Les dispositifs nationaux sont relativement complexes et évolutifs. Par exemple, en Allemagne, s’il est possible de fournir à d’autres consommateurs de l’énergie produite par ses propres installations, un cadre précis est à respecter(6) : le producteur devient fournisseur d’énergie, ce qui entraîne des coûts supplémentaires, au point que la revente n’est pas forcément intéressante économiquement.

En Suisse, les communautés d’autoconsommateurs prennent la forme de contrats entre le propriétaire de l’installation et plusieurs consommateurs, à condition d’habiter en proximité ; les pratiques et périmètres concrets demeurent matières à controverses(7).

En France, la loi du 17 août 2015 relative à la transition énergétique pour la croissance verte et l’ordonnance du 27 juillet 2016 relative à l’autoconsommation d’électricité imposent des tarifs réseau aux « prosumers collectifs ».

Pourquoi continuer à payer pour le réseau ?

Le projet trinational RES-TMO(8) – dont nous avons porté le volet sociologique en Alsace, Bade-Wurtemberg et Suisse du nord – a précisément montré une controverse par rapport à la façon de répercuter les coûts de réseau.

Que ce soit la coopérative allemande fesa Energie Geno près de Freiburg ou Énergies partagées en Alsace, le discours est le même : si, en auto-consommant, l’on n’utilise pas ou moins le réseau de distribution, pourquoi payer pour cela ?

D’autres témoignages sont parlants : « Pour moi, c’est comme lorsque vous faites pousser de la laitue dans votre jardin, que vous la récoltez et que vous devez en donner la moitié à quelqu’un d’autre » (entretien, Bernhard Mertel, dirigeant de l’entreprise allemande EnergieSüdwest Projektentwicklung). Et : « Si on consomme moins, après une rénovation énergétique d’un bâtiment, on ne vous demande pas de payer pour ce qu’on consomme moins » (atelier, Rémi Bastien, cofondateur de la start-up française Enogrid).

Les principes de décentralisation et de territorialisation de l’énergie qui légitiment les coopératives citoyennes interrogent ainsi sur le rapport individuel/collectif.

L’intérêt général questionné par la transition

Le rôle de l’État et des collectivités est requestionné, la puissance publique étant historiquement associée à la garantie de l’« intérêt général » face aux acteurs privés mus par le profit.

Les coopératives viennent revisiter ce paysage en termes de gouvernance de la transition écologique dans la gestion des territoires(9). L’appréhension et la portée donnée à la transition énergétique varient en fonction des échelles, selon que l’on évoque le niveau d’un ménage, d’un collectif regroupé au sein d’une coopérative, ou d’une entité territoriale (locale, régionale, nationale) plus largement.

Parler d’autonomie croissante peut avoir deux sens : celui d’une alternative vis-à-vis des énergéticiens actuels et/ou des sources d’énergie carbonée ou nucléaire, ou celui d’une sortie de tout réseau.

La seconde hypothèse représenterait certes une alternative à la dualité de l’État et du marché, mais où le troisième terme ne serait pas tant le collectif du « faire commun »(10) qu’une approche individuelle qui peut déborder le slogan de la mise en durabilité « penser global, agir local ».

Le point est d’autant plus important à mesure qu’il est question du stockage des énergies renouvelables avec des batteries et de la technologie vehicle-to-grid(11) consistant à mobiliser la batterie d’un véhicule électrique pour pallier les effets d’intermittence, ainsi que le met d’ores et déjà en avant un constructeur comme Renault(12).

Quatre points clés

C’est pourquoi l’analyse sociologique(13) des coopératives énergétiques citoyennes dans le Rhin supérieur a mis en avant quatre principaux enjeux de l’autonomie énergétique des territoires.

D’abord, s’entendre sur la signification de la transition énergétique : est-ce faire mieux, au sens de plus d’efficience technologique, de remplacer des sources fossiles par des renouvelables, etc. ; ou moins, au sens d’une réduction de la production et de la consommation, avec un mot d’ordre de sobriété ?

Ensuite, d’associer à cette transition l’ensemble des parties prenantes territorialement (collectivités et structures en régie, collectifs et associations, habitants…) et pas seulement les acteurs historiques du secteur (producteurs, fournisseurs, gestionnaires de réseau), mais sans non plus prétendre à une autarcie vis-à-vis de ces derniers.

Penser également ensemble la relocalisation de l’énergie et les réseaux, c’est-à-dire aussi une solidarité entre territoires compte tenu de situations matérielles distinctes dans les potentiels de production d’énergie renouvelable (ensoleillement, vent, cours d’eau…) et des incidences concrètes comme le prix de l’énergie.

Enfin, ne pas oublier que la capacité d’action renvoie aux positions sociales : si l’on souhaite installer des panneaux photovoltaïques sur son logement, il faut être propriétaire et non locataire ; et, sous une affirmation plus collective, l’engagement au sein d’une coopérative citoyenne est synonyme d’achat d’actions, ce qui suppose d’en avoir les moyens, et se révèle, du moins pour les principaux animateurs, lié à des capitaux sociaux identifiables (éducatifs, professionnels, culturels, etc.).

Autonomie énergétique, démocratisation énergétique

Au final, une question sociétale se pose, tant sur un plan politique qu’éthique : à quoi participe-t-on, avec qui et avec quelle visée dans des projets de reterritorialisation de l’énergie ?

D’une initiative à l’autre, le curseur peut être placé diversement entre mise en responsabilité individuelle – y compris la métaphore du colibri (faire chacun sa part(14)) chère à Pierre Rabhi et régulièrement reprise par des coopérateurs interviewés – et mise en commun des ressources et/ou des infrastructures.

Ce qui fait alternative est l’objet de transactions permanentes(15) (économiques, techniques, écologiques…) bel et bien ancrées dans l’épaisseur du social : pas plus que les valeurs coopératives et environnementales ne se superposent forcément(16), le registre de l’autonomie n’est pas mécaniquement synonyme de démocratisation de l’énergie(17).The Conversation

Sources / Notes
  1. Énergies renouvelables : les coopératives citoyennes gagnent du terrain, Benjamin Huybrechts, The Conversation, 11 décembre 2017.
  2. Transition énergétique et inégalités environnementales, Guillaume Christen, Philippe Hamman, septembre 2015.
  3. Anthropologie des usages de l’énergie dans l’habitat, un état des lieux, Hélène Subremon, novembre 2011.
  4. Analyzing the determinants of the size of investments by community renewable energy members: Findings and policy implications from Flanders, Thomas Bauwens, juin 2019.
  5. Prosumer, Valérie Beaudouin, 2011.
  6. "Kluge Politik setzt sich an die Spitze der Erneuerbaren-Bewegung", Klimareporter, 20 septembre 2021.
  7. Association des producteurs d'énergie indépendants.
  8. Projet RES-TMO.
  9. La Fabrique contemporaine des territoires, Rémi Barbier et Philippe Hamman, octobre 2021.
  10. L’essor des biens communs. Une analyse pluridisciplinaire des communs, Philippe Hamman.
  11. The viability of vehicle-to-grid operations from a battery technology and policy perspective, KotubUddin, MatthieuDubarry, Mark B.Glick, février 2018.
  12. Quel est le principe du V2G ou vehicle-to-grid ?, Renault.
  13. Cross-Border Renewable Energy Transitions, Philippe Hamman, décembre 2021.
  14. Mouvement Colibri.
  15. Citizen Energy Cooperatives in the Upper Rhine Region: Energy Transition and Social Transactions, Philippe Hamman, novembre 2021.
  16. Difficile de concilier valeurs coopératives et environnementales, Salomée Ruel et Bénédicte Bourcier-Béquaert, The Conversation, 23 mai 2018.
  17. Accès à l'énergie en Europe, François Bafoil, Ferenc Fodor, Dominique Le Roux, mars 2014.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

Commentaire

Hervé

"Pourquoi continuer à payer pour le réseau ?....."
Oui et la réponse est simple comme un bonjour: pour ne pas payer le réseau, il suffit de s'en déconnecter en résiliant son abonnement . Point. C'est parfaitement légal de le faire.

Le fait de consommer peu en volume ne change pas le cout du réseau car le cout de réseau dépends de sa puissance et non du volume transporté. La circulation des électrons n'use pas les fils et les pertes engendrées sont faibles. Le cout du réseau est le même que l'on consomme ou pas.

Il faut garder à l'esprit que quand on s'amuse a faire de l'autoconso en utilisant le réseau existant en backup on se fait subventionner par les autres usagers qui payent l'intégralité de leur conso et par conséquent financent majoritairement le réseau.

Pour que le système reste viable, il faudra au contraire augmenter le prix des abonnements et baisser celui de l’énergie à la part du combustible économisé. Cette façon de facturer serait juste mais rendrait l'autoconso beaucoup moins rentable pour ceux qui la pratiquent...

Roland CHARLOU

Bonjour Philippe Hamman, Pourquoi parlez vous de "revente", cela n'a aucun sens ,sauf (c'est EDF le précurseur de cette expression) vouloir dévaloriser cette électricité.
Enseignant ou chercheur en socio, vous ne pouvez que comprendre ceci.
Cordialement.

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