Eolienne volante Makani

Avion ou éolienne? (©Makani Power)

Cet OVNI ressemble plus à un drone qu’à une unité de production électrique. Il s’agit pourtant d’une éolienne développée par la société californienne Makani Power. Ce modèle aéroporté est suspendu dans les airs, attaché à une longe, afin de capter des vents forts et réguliers. Il décrit des trajectoires circulaires qui renforcent son allure de planeur.

Les concepteurs ont déjà réalisé l’an dernier des essais sur un prototype de 30 kW et ambitionnent de commercialiser dans le futur des modèles de 5 MW flottant de 250 à 600 m d’altitude. Ils mettent en avant les gains économiques et énergétiques de ces structures par rapport aux éoliennes traditionnelles. Celles-ci pourraient disposer d'un facteur de charge de 60%, soit près de deux fois plus que la moyenne généralement retenue pour les éoliennes offshore. Après les éoliennes flottantes, zoom sur l’éolienne volante.