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Prélude à une gigantesque usine flottante de GNL

Gigantesque usine flottante de GNL

Zoom sur l'installation géante Prelude FLNG (photos : ©Shell)

La plus grande structure flottante au monde sera bientôt une usine permettant de liquéfier du gaz naturel. Une fois construit, ce géant des mers détenu par le groupe anglo-hollandais Shell sera implanté au large de l’Australie au-dessus du Bassin de Browse. Il permettra d’exploiter le gisement géant de gaz naturel de Prelude. A ce titre, ce projet d’usine de liquéfaction flottante a été baptisé « Prelude FLNG », FLNG étant un acronyme pour « Floating Liquefied Natural Gas ». Le gisement de Prelude s’étend sur environ 1 000 km2 à l’ouest des côtes australiennes et ses réserves sont estimées entre 60 et 80 milliards de m3 de gaz. 

L’installation a vocation à extraire du gaz naturel et à le transformer sur place en GNL à une température inférieur à -162°C ainsi qu’à produire d’autres liquides (condensats et GPL). Pour rappel, le volume du gaz naturel est réduit d’un facteur 600 lorsque celui-ci est liquéfié. C’est le première structure flottante de ce type et elle pourrait permettre à l’avenir d’exploiter des gisements offshore trop éloignés des côtes pour que la construction d’un gazoduc soit rentable. La décision finale d’investir dans cette usine a été prise en mai 2011. Depuis lors, l’installation est construite en Corée du Sud. Sa mise en service est envisagée à l’horizon 2017.