Tesla engrange un profit 2021 record mais prévient que la chaîne d'approvisionnement reste perturbée

  • AFP
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Tesla, bénéficiant de l'engouement pour ses véhicules électriques, a dégagé un profit record de 5,5 milliards de dollars en 2021, mais a prévenu que les problèmes liés à sa chaîne d'approvisionnement pourraient persister tout au long de l'année.

Le groupe d'Elon Musk avait déjà annoncé un bond de ses livraisons de 87% l'an dernier, malgré la pénurie de semi-conducteurs et les défis d'approvisionnement qui affectent l'ensemble du secteur automobile.

Son chiffre d'affaires s'est envolé de 71% à 53,82 milliards de dollars, légèrement au-dessus des prévisions des analystes.

"2021 a été une année décisive pour Tesla. Il ne devrait plus y avoir de doute sur la viabilité et la rentabilité des véhicules électriques", a commenté le groupe dans un communiqué.

Tesla affirme même que sa marge opérationnelle au quatrième trimestre était plus élevée que celles de tous les gros constructeurs automobiles traditionnels, "démontrant ainsi que les véhicules électriques peuvent rapporter plus d'argent que les véhicules à moteur thermique".

Le bénéfice hors éléments exceptionnels et rapporté par action, la référence à Wall Street, s'est affiché à 6,78 dollars, dépassant là aussi les anticipations.

Sur le seul quatrième trimestre, le groupe a vu son chiffre d'affaires croître de 65% à 17,72 milliards de dollars et son bénéfice net bondir jusqu'à 2,3 milliards de dollars.

Le constructeur automobile, qui annonce depuis début 2021 vouloir faire croître ses livraisons de 50% en moyenne par an pendant plusieurs années, maintient cet objectif.

- Cadence ralentie -

Mais il prévient que "le taux de croissance dépendra de la capacité de (ses) équipements, de l'efficacité opérationnelle ainsi que de la capacité et la stabilité de la chaîne d'approvisionnement".

"Nos propres usines ont fonctionné en dessous de leurs capacités pendant plusieurs trimestres, principalement en raison de la chaîne d'approvisionnement, ce qui devrait se poursuivre en 2022", ajoute-t-il.

Pour accroître la production, le groupe compte sur ses nouvelles usines à Austin (Texas) et à Berlin.

La production devait y débuter l'an dernier, mais des tests sont encore en cours, selon un tableau présenté par Tesla mercredi.

Le groupe explique attendre le dernier feu vert des autorités sur les Model Y fabriqués à Austin pour en commencer la livraison.

Tesla a par ailleurs continué à profiter de la vente à d'autres entreprises des crédits carbone qui lui sont accordés car ses voitures n'émettent pas de polluants, les revenus générés par ces opérations ayant atteint 1,47 milliard de dollars en 2021.

L'action du groupe reculait de 0,7% dans les échanges électroniques suivant la clôture de la Bourse new-yorkaise.

Après l'annonce d'une méga-commande de 100.000 véhicules électriques du loueur Hertz, Tesla était entré fin octobre dans le petit club des entreprises valant plus de 1.000 milliards de dollars à Wall Street. Il est depuis retombé un peu, comme la plupart des valeurs technologiques.

De nombreux observateurs s'attendent à ce qu'Elon Musk apporte, lors de la conférence téléphonique prévue mercredi soir, des informations sur l'arrivée de nouveaux modèles, qu'il s'agisse du pick-up Cybertruck, du camion Semi ou d'une voiture à 25.000 dollars.

Cela fait près de deux ans, depuis les premières livraisons du Model Y en mars 2020, que Tesla n'a pas lancé de véhicules.

Le groupe a simplement indiqué dans le communiqué qu'il faisait "des progrès" sur la mise en production du Cybertruck.

La concurrence s'accroît sur son créneau, entre les constructeurs traditionnels comme Ford et GM qui promettent une salve de nouveaux modèles électriques dans les prochaines années, et les start-up comme Rivian, qui a commencé à livrer ses premiers pick-up électriques fin 2021.

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