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Nucléaire : « une centrale ou un réacteur, c’est la même chose »

Centrale nucléaire Paluel

La centrale nucléaire de Paluel dispose de quatre tranches de 1 300 MW chacune. (©EDF-Francis Chanteloup)

Il est courant que le terme de « centrale » nucléaire soit employé à tort au lieu de « réacteur » nucléaire. Cette confusion peut aboutir à des ordres de grandeur biaisés.

Une centrale nucléaire désigne l’ensemble d’un site nucléaire produisant de l’électricité à partir de la fission de noyaux atomiques. Elle se compose d’un ou de plusieurs réacteurs, organisés en tranches nucléaires.

Chaque tranche est constituée :

Une centrale nucléaire inclut généralement 2 à 4 réacteurs qui sont répartis en tranches nucléaires d’une puissance unitaire moyenne de 1 000 MW. Elle fournit alors une puissance totale de 2 000 à 4 000 MW.

En France, il existe 58 réacteurs nucléaires en activité. Ceux-ci sont répartis au sein de 19 centrales. Dans le monde, les 444 réacteurs actuellement en activité(1) sont implantés dans près de 200 centrales.

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Sources / Notes
  1. Au 8 avril 2016.